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COSTA OESTE ESTADOS UNIDOS EN COCHE (West Coast USA)

Monument Valley

Voy a relatar -por primera vez- los prolegómenos de uno de mis viajes. Le tocará el turno a un recorrido en coche por la costa oeste de USA. Todo lo que vaya organizando, ya sea itinerario, transporte, alojamiento, restaurantes, etc lo iré poniendo en esta página. La idea es hacer un viaje largo a EEUU y ver todo lo que se pueda, nada de estar 6 días en Las Vegas viendo hoteles como catetos, 5 días en San Francisco y 4 en Los Ángeles, ... cuando estas ciudades se ven en mucho menos tiempo y hay muchísimo para ver en toda esta zona de este país de película. Para hacer este viaje haré buen uso de Internet, aunque a bote pronto he encontrado muy poca información válida, haciéndome mucha gracia la única guía de viaje que he leído sobre este destino en donde relataban sus hazañas en la piscina del hotel diariamente, ¿para eso haces un viaje tan largo a Estados Unidos?.

Ahora es el momento.

Con la divisa del Dólar por los suelos qué mejor momento de ir a los Estados Unidos que ahora. Aunque la idea era visitar lo más importante del país en un único viaje, debido a las distancias entre las dos costas y a un tiempo limitado a unos 18 días pronto descarté el ir a New York, dejando este viaje para otro momento y aprovechando al máximo los días que tenemos en toda la zona de California, Nevada, Utah y Arizona. Es preferible tomar un vuelo de propio desde España a NY que cruzar las costas allí mismo, además si hubiera que ver esta ciudad me harían falta 4 días más para ver la ciudad y otro para el vuelo…

¿Qué ver?.

Todos conocemos Las Vegas, San Francisco, Los Ángeles y el Gran Cañón.Yosemite y el Valle de la Muerte (Death Valley) no son menos importantes. A parte de estos destinos populares hay otros parques naturales como el de las Sequoias, el Bryce Canyon, Phoenix, San Diego, Parque Natural de Zion, Monument Valley, la 17Mille, San Diego, Tijuana, Arches y Canyon Chelly.

Transporte a EEUU.

En avión, of course.
Al final el vuelo desde España nos salió por 750€ ida y vuelta desde Barcelona hasta Las Vegas, curioso sin duda porque en un principio lo más caro era volar desde Barcelona y llegar en Las Vegas, siendo más barato (en general) volar desde Madrid a Los Ángeles. También miré el vuelo desde Londres, siendo sensiblemente más barato, pero sin llegar a compensar en esas fechas.

Para encontrar el vuelo en principio como siempre me pasé por la web de Liligo. Los precios rondaban los 800-900€ en agosto, durante junio descendían bastante sobre los 550-750€. Tras mirar combinaciones de días y vuelta distintos y desde diferentes lugares encontramos un buen precio desde el 25 de Julio hasta el 11 de Agosto, lo que nos da 17 días y medio para ver la costa Oeste de USA.

La idea inicial era llegar a una ciudad de EEUU y partir desde otra, por ejemplo llegar a San Francisco y partir más adelante a España desde Los Ángeles, para no hacer una ruta cerrada con la vuelta en el mismo sitio y recorrer más kilómetros a lo tonto, pero pronto me lo quité de la cabeza porque los precios si no solo de ida valen prácticamente lo mismo que de ida y vuelta.

Después de contratar el vuelo llega la pregunta del millón. ¿Alquilamos un coche o no?, tras ver los precios la respuesta es un SI rotundo, por unos 15-20€ al día tienes un coche, y además la gasolina está mucho más barata que aquí. Es la opción ideal, no pierdes el tiempo en estaciones y puedes ir parando, en resumen: libertad.

¿Las distancias son muy grandes?, sino sería una paliza de viaje… y la respuesta es NO, la gran ventaja es que en los caminos a los destinos siempre hay cosas que ver. Por ejemplo desde Las Vegas hasta San Francisco nos topamos con Death Valley, el parque de Sequoias y Yosemite. Lo que nos da unas distancias de no más de 4 horas entre destinos. En el itinerario que podréis ver después, la distancia más larga son unas 5 horas desde San Diego a Phoenix y la constante en todo el viaje serán rutas de 2-3 horas como mucho.

ITINERARIO

Google Maps en ristre, empecé a mirar distancias entre destinos y el resultado fue este:

Las Vegas - Death Valley: 2,5h. Death Valley - Fresno: 6h. Fresno - Yosemite: 3h.
Death Valley - Bakersfield: 4h. Bakersfield - Sequoia Park: 1,2h.
Fresno - San Francisco: 3h.

San Francisco - Los Ángeles: 7h.
San Francisco - Monterey-Carmel: 2h.
San Francisco - Santa María: 4,5h.
Santa María - Santa Bárbara: 1,5h. Santa Bárbara - Los Ángeles: 2h.

Los Ángeles - San Diego: 2h. San Diego - Phoenix: 5,2h. Los Ángeles - Phoenix: 6h.

Phoenix - Flagstaff: 2h.
Flagstaff - Grand Canyon: 1,5h. Grand Canyon - Monument Valley: 3,5h.
Grand Canyon - Chinle: 4,5h.
Flagstaff - Monument Valley: 3h. Monument Valley - Chinle: 2h.
Flagstaff - Chinle (canyon Chelly): 3h.

Monument Valley - Bryce Canyon: 5h.
Monument Valley - Moab: 2,5h. Moab - Bryce Canyon: 4,5h. Bryce - Cedar City: 2h.
Moab - Zion: 5h. Las Vegas - Zion: 2,5h.

 

Tras todo esto y teniendo en cuenta el tiempo que creo hará falta en cada lugar, el itinerario quedó de esta forma:

  1. [25Jul] Llegada a Las Vegas 16:30.
  2. [26Jul] Death Valley.
  3. [27Jul] Sequoias.
  4. [28Jul] Yosemite.
  5. [29Jul] San Francisco.
  6. [30Jul] San Francisco.
  7. [31Jul] San Francisco.
  8. [01Ago] 17 mile. Monterey/Carmel - Santa María.
  9. [02Ago] Santa Bárbara - Los Ángeles.
  10. [03Ago] Los Ángeles.
  11. [04Ago] Los Ángeles - San Diego.
  12. [05Ago] Phoenix - Flagstaff.
  13. [06Ago] Grand Canyon - Canyon Chelly.
  14. [07Ago] Monument Valley - Arches.
  15. [08Ago] Bryce Canyon. 
  16. [09Ago] Zion - Las Vegas.
  17. [10Ago] Las Vegas.
  18. [11Ago] Vuelo de vuelta a las 10AM.

 

El Segundo día dormiríamos en Bakersfield, entre Death Valley y las Sequoias, para verlas a primera mañana. Los otros dos días en Merced, muy cerca de Yosemite. 3 días enteros en San Francisco, alojamiento bastante caro. El día siguiente toca 17 mille y el lugar más interesante para dormir es Santa María. 2 días y medio en LA. Día nº12 dormimos en Flagstaff, cerca del Gran Cañón y barato. Cerca de Chelly la única opción es Chenly. Moab al día siguiente para ver Arches y Monument Valley por el camino, Cedar City muy cerca de Zion y cerca también de los dos últimos días en Las Vegas.

Alojamiento.

Tras saber dónde dormimos cada día había que contratar el alojamiento, en donde lo único que sabía era que los precios estaban bajitos, como en España más o menos.

¿Y por qué no vas a la aventura?, ante esta pregunta lo tengo claro. Hoy es 16 de Junio, el viaje está planeado para finales de Julio hasta Agosto y en tres días buscando alojamiento he notado un descenso espectacular en los hoteles/moteles disponibles y un ascenso en los precios. Si me planto en Estados Unidos sin alojamiento, me puedo encontrar con tres escenarios posibles.

  1. No encuentro alojamiento y tendría que dormir en el coche con temperaturas de 35 grados a la sombra.
  2. Perdemos el tiempo buscando moteles de carretera cuando lo que deberíamos hacer es hacer turismo y hacer vida allí.
  3. Los precios encima serían más caros que contratando por internet.
  4. Y para terminar no tendríamos una de las grandes ventajas de Internet a la hora de contratar alojamiento, el comparar hoteles, hacer búsquedas y filtrar resultados: por situación céntrica, precio, estrellas, desayuno…

Y eso fue lo que hice, filtrar resultados, comparar precios y contratar todo el alojamiento a no más de 3kilómetros del centro de las ciudades. Y ya con todo contratado sólo habrá que guardar las direcciones en el GPS para ir directos a los alojamientos sin pérdidas de tiempo. Toda la libertad que necesito me la dará el coche y siempre se pueden cancelar las noches de hotel hasta un día antes.

No tuve problema al mirar alojamiento en ningún lugar de la costa Oeste. Santa Mónica por ejemplo es muy caro, San Francisco también, más que Los Ángeles y sorprendentemente Las Vegas está tirado, por ejemplo una noche en el Luxor nos ha salido por 73€, mientras que las otras dos noches en hoteles de 3 estrellas salieron por 38€ y 54€.
Para ver el Canyon Chelly el único lugar cercano es Chinle y sólo encontré un hotel. Por unos precios de 40-55€ por noche para dos personas se pueden pillar hoteles en cualquier punto de la Costa Oeste como he constatado, excepto un par de días en donde nos daríamos el gustazo en dos buenos hoteles en donde siempre me ha gustado alojarme en habitaciones altas viendo toda una gran ciudad de noche. En San Francisco optamos por Parc Fifty Five Hotel, 155€ una habitación “Deluxe Corner” en torre alta con ventanas haciendo esquina con impresionantes vistas. En Los ángeles nos costó lo mismo un Sheraton. Por cierto, para elitistas y modernos, la Costa Oeste decepciona: pocos lugares para dormir con un mínimo de diseño moderno y los pocos que hay con precios excesivos, no bajan de los 200€ la noche. Los hoteles más exclusivos son eso, exclusivos: 300-400€ por habitación.

Las dos páginas desde donde se pueden encontrar los hoteles son: Hotels y Booking.
Para USA más recomendada la primera. Si buscas algo más barato y cutre: Hostel World

Hoteles Contratados

  1. [25Jul] Llegada a Las Vegas 16:30. {Plaza Hotel and Casino. 37,66€} 
  2. [26Jul] Death Valley - Bakersfield. {Hilton Garden Inn Bakersfield. 41,28€}
  3. [27Jul] Sequoias - Merced. {Vagabond Inn Merced38,10€} 
  4. [28Jul] Yosemite. {Vagabond Inn Merced38,10€} 
  5. [29Jul] San Francisco. {Grant Plaza Hotel. 65,32€}
  6. [30Jul] San Francisco. {Grant Plaza Hotel. 65,32€} 
  7. [31Jul] San Francisco. {Parc Fifty Five Hotel. 155,70€} 
  8. [01Ago] 17 mille. Monterey/Carmel - Santa María. {Rose Garden Inn. 45,28€} 
  9. [02Ago] Santa Bárbara - Los Ángeles. {Sheraton Los Angeles. 154,89€} 
  10. [03Ago] Los Ángeles. {Stay. 52,75€}
  11. [04Ago] Los Ángeles - San Diego. {Rodeway Inn National City. 43,57€}
  12. [05Ago] Phoenix - Flagstaff. {Days Inn I 40 Flagstaff. 57,46€}
  13. [06Ago] Grand Canyon - Canyon Chelly. {Best Western Canyon Chelly. 39€} 
  14. [07Ago] Monument Valley - Arches, CanyonLands. {Days Inn Moab. 47€}
  15. [08Ago] Bryce Canyon - Cedar City. {Knights Inn Cedar City. 41,50€}
  16. [09Ago] Zion - Las Vegas. {Stratosphere Tower. 53,61€} 
  17. [10Ago] Las Vegas. {Luxor. 72,41€}


Los precios pueden variar mucho o incluso el hotel igual ni existe, por lo que os recomiendo que echéis un vistazo a este par de páginas con mucho alojamiento a buen precio: Hotels y Booking.

Los detalles escabrosos del viaje.

  • Uno de los puntos menos motivantes es el calor, teniendo en cuenta que muchos lugares son desiertos. Por suerte en Zaragoza precisamente buen tiempo no hace, y el calor extremo lo he tenido que vivir en verano, es más, lo estoy viviendo... algo bueno tenía que tener.
  • Otro detalle es el acojone que provocan algunas películas americanas, como por ejemplo Habitación sin Salida. Es una gilipollez, pero casi todas americanadas de miedo tienen como escenario esos lares.

Lo mejor del viaje, a priori.

  • Death Valley. El punto con la temperatura más alta del planeta.
  • San Francisco.
  • Las noches en Las Vegas.
  • La flor y nata de Los Ángeles.
  • Todos los cañones (no sólo el Gran Cañón) y los Parques Naturales.
  • Visitarlo todo con la libertad que da un coche.

Detalles importantes...

Carnet de conducir internacional.

Primer papeleo: sacarse este carnet porque el normalito de la UE no vale para USA... os dejo la información:

  • Precio: 9,20€
  • Entrega en el acto sin cita previa
  • Documentos:
    • Carnet conducir en vigor + fotocopia
    • DNI en vigor + fotocopia
    • Fotografía tamaño carnet
  • Rellenar impreso de cuestiones varias que se puede descargar en la web de la DGT

... y todo para un librito de lo más cutre que vale para un año.

Seguridad Social / Seguro.

Teniendo en cuenta que nuestra Seguridad Social no cubre lo que nos pasé fuera de la Unión Europea... lo único que nos queda es contratar un seguro a parte. No sería mala idea porque el visitar a un médico sin seguro en este país es un sablazo por lo que si visitáis USA sin seguro y os pasa algo sacad la billetera. Aún así paso de pagar nada, iremos sin seguro. Si eres más comedido no hay ningún problema, la gran recomendación desde aquí es que lo hagas en Europea Seguros, por algo más de 200€ dos personas unos 15 días os cubren antes fallecimiento, pérdida de maletas, seguro médico y mil cosas más que podréis ver desde una web la mar de completa: Europea de Seguros

Adaptadores de corriente.

Como sabréis, los enchufes de aquí no tienen los mismos V que en USA y directamente ni entran, tienen 3 clavijas en vez de 2. Por lo que os recomiendo que compréis un conversor. Son pequeñitos y puedes enchufar cualquier aparato eléctrico incluso en otros países, porque hay conversores tipo rueda en donde puedes elegir el tipo de enchufe.

Mapas y GPS.

Como es caro alquilar un aparato GPS como opción en las compañías de alquiler de coches que veréis más abajo, y mi teléfono incluye el TomTom Navigator, me he bajado los mapas de USA y Canadá (van juntos y ocupan 1GB) para no perdernos. Paso importantísimo este, porque si no tenéis GPS, sin duda os merecería la pena cogerlo como extra si alguiláis un coche, os ahorraréis muchos quebraderos de cabeza y mucho tiempo!.

Cambio de divisa.

Habrá que cambiar Euros a Dólares en tu ciudad antes de ir a Estados Unidos porque allí siempre te cobrarán una comisión. Comisión que de todas formas también te cobrarán aquí, pero te saldrá siempre mejor hacerlo desde tu banco. En mi caso me cobran 6€ hasta cambios de 1500€. Es importante que os llevéis una buena suma en Dólares, por lo que pueda pasar y así no pagar comisiones en cajeros. Otro detalle importante es que si hacéis el cambio desde aquí os harán un cambio de divisa distinto que si pagáis con tarjeta desde Estados Unidos, por ejemplo en mi caso el cambio desde España estaba a unos 1,53$ por 1€ y si pagara con tarjeta en USA el cambio se queda en algo más, 1,58$, por lo que siempre es mejor pagar allí con tarjeta de crédito o débito, aunque mejor que sea de crédito porque las de débido a veces no se aceptan.

Alquiler de coche.

Lo siguiente que he mirado han sido varias páginas que se dedican a alquilar coches en Estados Unidos por internet. Tras mucho mirar me quedo con sólo 4 compañías, destacando una por encima de las otras: Hertz, tanto por precio, como claridad y fiabilidad que transmite tanto la empresa como la web.

Os recomiendo inicialmente que hagáis una búsqueda con Liligo, al igual que los vuelos también puedes comparar precios en coches de alquiler.

En USA quizás una de las compañías más reconocidas es Alamo, pero su cutre-web y el no incluir el seguro de Cobertura parcial de daños por colisión (CDW) en el precio final hacen que el precio que sale en su web no sea fiable del todo. Si añadimos este seguro a mano nos sale una tarifa de más del doble al día, aunque la otra compañía Avis sigue siendo más cara. Ojo con el CDW porque si alquilas un coche sin este seguro una vez vayas a dejar el coche me ha contado un amigo que hizo hace pocos meses una ruta parecida por USA que les obligaron de pagar este seguro una vez dejaron el coche. Por lo que si ves precios muy baratos desconfía, porque seguro que te cobrarán por otro lado. Habrá que mirar también que las millas sean ilimitadas.
Otro detalle: a los menores de 25 años se aplica un cargo extra.

En un principio miré un par de coches para alquilar, son casi todos con cambio automático en EEUU y cunden sobre todo Chevrolet y Chrysler. El más económico suele ser un Chevrolet Aveo o un Hyundai Accent. Miré después un descapotable porque salía por algo más al día y podría merecer la pena, en todas las compañías tenían el Chrysler Sebring.

Con la lista de coches que ofrecían las compañías miré por internet a ver qué tal eran y sus consumos de gasolina / capacidad del maletero.

Chevrolet Aveo, 6l a los 100. 220L maletero.
Chrysler Sebring
, 6,8l a los 100. 356L y 193 descapotado.
Hyundai Accent. 6,2l a los 100. 320L.
Jeep Liberty.  11l a los 100, 783L.

Miré en las siguientes compañías los precios desde el 25 de julio hasta el 11 de agosto, recogida y devolución en el mismo lugar: aeropuerto de Las Vegas (McCarran). El primer precio es para el Sebring y el segundo la clase Economy:

Payless Car Rental, Sin CDW: 634$. 343$.
Hertz, 750€ y 450€.
Avis, 1000€ y 479€.
Alamo, Con CDW: 1091$ y 800$.

Y fue después cuando caí que las dos grandes maletas que íbamos a llevar no iban a caber en un Aveo/Accent o en el Sebring, por lo que había que buscar un coche más grande, sin llegar a un todoterreno (se dispara el consumo y un alquiler bastante más caro). Las compañías ofrecían auténticos tanques, los clásicos Chevrolet o Chrysler y por suerte Hertz parece que su catálogo de coches es mayor, ofreciendo coches como el Focus o el Mazda 6, y al final fue este último el elegido. Sin llegar a ser un tanque tiene un buen maletero y unos consumos decentes para su categoría: Mazda 6. 6,7l a los 100. Unos 500L de maletero.

Concluyendo:

Compañía: Hertz
Fecha: Desde el 26 de Julio hasta el 9 de agosto, (los días que estaremos en Las Vegas no necesitaremos el coche).
Vehículo: Mazda 6.
Precio total: 456€, todo incluido.
Otros detalles:

  • Hay que ser mayor de 25 años con un año de antigüedad de carnet, tener tarjeta visa o mastercard no electron y de crédito y solo puede ponerse una persona como conductor titular.
  • Kms ilimitados (dato muy importante).
  • Incluye seguro a todo riesgo y Responsabilidad Civil a terceros por valor de un millón de dólares.


 

Hasta aquí todos los prolegómenos, os dejo unos enlaces que siempre vienen bien para preparar un viaje por estas tierras!, ¡hasta pronto!

Actualizo el 19 de agosto...

... tras más de 6500km en 18 días... he vuelto con un jet lag bastante gordo, he dormido 2 días seguidos! :D

¿Quieres saber qué tal ha salido este viaje?... entra aquí: Resumen del viaje.

Escribiré guías de cada uno de los días de este viaje, desde Las Vegas, pasando por todos los parques, San Francisco, Yosemite, el Gran Cañón, Bryce Canyon, etc.
De momento están disponibles las siguientes guías:
Día 2: Death Valley, día 3: Parque Sequoias, día 4: Yosemite,
día 5: Big Sur, Monterey y Carmel, día 13: Gran Cañón, día 14: Canyon Chelly y Monument Valley, día 15: Arches

› Documento creado en Julio del 2008
Actualizado: Septiembre del 2010
Por Javier Rioja

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